अंदर जाने के लिए एक भारी चढ़ाई और दो हैंडलबार की आवश्यकता होती है, जिसके साथ मैं खुद को सीढ़ियाँ चढ़ता हूँ। विंग मिरर क्रिकेट के बल्ले की लंबाई हैं; दस टायर हैं, प्रत्येक साइकिल के आकार का है।

डीजल टैंक 700 पाउंड ईंधन लेता है, और 45 फीट पर, मेरे पीछे का ट्रेलर एक टेनिस कोर्ट की लंबाई से आधे से अधिक लंबा होगा।

चालक की सीट पर बैठना, आराम से बढ़ाने वाले वायु निलंबन से सुसज्जित है, इसलिए यह हर गति के साथ डूबता है और हिलता है, मेरे आस-पास का विशाल पैमाना मुझे लिलिपुटियन महसूस कराता है।

अंदर जाने के लिए एक भारी चढ़ाई और दो हैंडलबार की आवश्यकता होती है, जिसके साथ मैं खुद को सीढ़ियाँ चढ़ता हूँ

अंदर जाने के लिए एक भारी चढ़ाई और दो हैंडलबार की आवश्यकता होती है, जिसके साथ मैं खुद को सीढ़ियाँ चढ़ता हूँ

अंदर जाने के लिए एक भारी चढ़ाई और दो हैंडलबार की आवश्यकता होती है, जिसके साथ मैं खुद को सीढ़ियाँ चढ़ता हूँ

हां, यह एक वाहन है – लेकिन जैसा मैं जानता हूं वैसा नहीं, क्योंकि मैं ४१ टन की आर्टिकुलेटेड लॉरी चलाना सीख रहा हूं। यह भारी माल वाहन (एचजीवी) का प्रकार है जिसके लिए वर्तमान में ऐसे लोगों की भारी कमी है जो जानते हैं कि उनके साथ क्या करना है।

कई व्यवसाय यूके में लॉरी ड्राइवरों की कमी के बारे में शिकायत करते रहे हैं, जिससे आपूर्ति श्रृंखला की गंभीर समस्याएं पैदा हो रही हैं।

कोविड -19, कर परिवर्तन, वेतन के स्तर और ब्रेक्सिट सभी ने योग्य ड्राइवरों की कमी में योगदान करने के लिए संयुक्त किया है।

कोविड के साथ अभी भी परीक्षण पर प्रतिबंध लगा रहा है, जिससे 47,000 व्यावसायिक ड्राइविंग परीक्षणों का बैकलॉग हो गया है, रोड हॉलेज एसोसिएशन ने लगभग 100,000 एचजीवी ड्राइवरों की खतरनाक कमी का अनुमान लगाया है।

यह सुपरमार्केट छोड़ दिया गया है जो अपनी अलमारियों को भरने के लिए संघर्ष कर रहे हैं, और रेस्तरां अपनी उपज को बहाल करने के लिए संघर्ष कर रहे हैं। पिछले महीने, आइसलैंड ने कहा कि उनके पास एक दिन में 40 डिलीवरी रद्द कर दी गई थी, जबकि फास्ट फूड चेन नंदो को आपूर्ति के मुद्दों के कारण अस्थायी रूप से 50 साइटों को बंद करने के लिए मजबूर किया गया था और मैकडॉनल्ड्स ने मिल्कशेक बेचना बंद कर दिया था।

जैसे कि वह सब काफी बुरा नहीं था, वेदरस्पून ने अभी घोषणा की है कि यह बीयर की कमी का सामना कर रहा है, और कुछ टोबी कार्वरी रेस्तरां यॉर्कशायर पुडिंग्स में स्पष्ट रूप से भयावह हैं! – मेनू से बाहर।

कई व्यवसाय यूके में लॉरी ड्राइवरों की कमी के बारे में शिकायत करते रहे हैं, जो गंभीर आपूर्ति श्रृंखला समस्याओं का कारण बन रहा है

कई व्यवसाय यूके में लॉरी ड्राइवरों की कमी के बारे में शिकायत करते रहे हैं, जो गंभीर आपूर्ति श्रृंखला समस्याओं का कारण बन रहा है

कई व्यवसाय यूके में लॉरी ड्राइवरों की कमी के बारे में शिकायत करते रहे हैं, जो गंभीर आपूर्ति श्रृंखला समस्याओं का कारण बन रहा है

भोजन वह सब नहीं है जो इसे मोटरवे पर बनाने में विफल हो रहा है। निर्माण क्षेत्र के लिए सामग्री यार्ड में अप्रयुक्त पड़ी हुई है क्योंकि उन्हें लेने वाला कोई नहीं है, और विशेषज्ञों को डर है कि क्रिसमस तक उपहारों के स्कोर सभी लेकिन अविश्वसनीय होंगे।

आश्चर्य नहीं कि ड्राइवरों की मांग कभी अधिक नहीं रही। कम वेतन और कम पहचान के वर्षों के बाद, लॉरी चालक अब शॉट्स कहते हैं।

वेट्रोज़ अपने HGVdrivers को £53,780 तक का वेतन दे रहा है – कई नए योग्य वकीलों से अधिक – और £ 1,000 साइन-अप बोनस, जबकि Gist, एक रसद कंपनी जो Tesco, M&S, Aldi, Morrisons और Ocado के लिए वितरित करती है, है कथित तौर पर £56,674 तक के वार्षिक वेतन की पेशकश।

तो इसमें कोई आश्चर्य की बात नहीं है कि ब्रिटेन के सबसे बड़े एचजीवी ड्राइविंग स्कूल ह्यूजेस ड्राइवर ट्रेनिंग में, जिसमें ४० प्रशिक्षक १२ साइटों पर फैले हुए हैं, व्यवसाय फलफूल रहा है।

49 वर्षीय प्रबंध निदेशक कार्ल ह्यूजेस का कहना है कि जिन लोगों को वह प्रशिक्षित करते हैं, उनके जनसांख्यिकीय, जो कभी 50 के दशक में पुरुषों तक ही सीमित थे, न्यूनतम वेतन वाली नौकरियों से बीमार 20-कुछ लोगों को शामिल करने के लिए बदल रहे हैं, सेवानिवृत्त पेंशन की मांग कर रहे हैं, बैंक प्रबंधकों को चिंता है कि वे करेंगे बूट और कोविड से तबाह खुदरा और आतिथ्य उद्योगों के शिकार प्राप्त करें।

और भी बहुत सी महिलाएं हैं – लगभग पांच से 10 प्रतिशत – जो आंशिक रूप से कम शारीरिक रूप से मांग वाली नौकरी के लिए नीचे है। इन दिनों, लॉरी लोड को अक्सर फोर्कलिफ्ट ट्रक द्वारा खाली किया जाता है, हाथ से नहीं, और ट्रेलर के तिरपालों को स्वचालित रूप से उठा लिया जाता है, क्योंकि ड्राइवर को लॉरी के ऊपर चढ़ने की आवश्यकता नहीं होती है।

कार्ल कहते हैं, ‘बहुत कुछ बदल गया है। ‘लोग मरते थे। आपको लॉरी के ऊपर से गिरने की चिंता करने की ज़रूरत नहीं है।’

जो एक राहत की बात है, हालांकि मैं अब भी खुद से पूछता हूं कि क्या मेरे जैसे बड़े पैमाने पर डेस्क पर बैठे पत्रकार के पास वह है जो इसके लिए आवश्यक है। लीसेस्टर के लॉफबोरो में अपने प्रमुख परीक्षण केंद्र में कार्ल से मिलना, यह पता लगाने के लिए कि मैं घबरा गया हूं। हमारे फोर्ड फोकस की तरफ खरोंच मेरे पार्किंग कौशल के लिए वसीयतनामा है, और जब मैंने अपनी दस वर्षीय बेटी रोजी से कहा कि मैं एचजीवी प्रशिक्षण करने जा रहा हूं, तो वह अविश्वसनीय थी।

साथ ही आज यहां प्रशिक्षण भी ले रहे हैं एडम स्क्वॉयर, 33, पास के गांव माउंटसोरेल से, एक पूर्व शेफ से अमेज़ॅन डिलीवरी ड्राइवर बन गया, जिसे एक वितरण केंद्र में नौकरी की पेशकश की गई थी, बशर्ते वह इस सप्ताह अपना एचजीवी परीक्षण पास कर ले।

साथ ही आज यहां प्रशिक्षण भी ले रहे हैं एडम स्क्वॉयर, 33, पास के गांव माउंटसोरेल से, एक पूर्व शेफ से अमेज़ॅन डिलीवरी ड्राइवर बन गया, जिसे एक वितरण केंद्र में नौकरी की पेशकश की गई थी, बशर्ते वह इस सप्ताह अपना एचजीवी परीक्षण पास कर ले।

साथ ही आज यहां प्रशिक्षण भी ले रहे हैं एडम स्क्वॉयर, 33, पास के गांव माउंटसोरेल से, एक पूर्व शेफ से अमेज़ॅन डिलीवरी ड्राइवर बन गया, जिसे एक वितरण केंद्र में नौकरी की पेशकश की गई थी, बशर्ते वह इस सप्ताह अपना एचजीवी परीक्षण पास कर ले।

‘क्या आपने उन्हें बताया कि आपको लगा कि गति सीमा 80mph थी?’ उसने पूछा। मैंने नहीं। न ही मैंने यह उल्लेख किया कि परिणामी गति जागरूकता पाठ्यक्रम से घर लौटने पर, मैं एक गड्ढे में चला गया।

हालांकि, मुझे ड्राइविंग से मुक्ति मिलती है। यह मुझे अपने स्मार्टफोन को अनिवार्य रूप से स्क्रॉल करने से रोकता है, मुझे लगातार परेशान करने वाले बच्चों से मुक्त करता है और मुझे पिछले 18 महीनों की वर्चुअल हाउस अरेस्ट से बाहर निकालता है।

बोर्नमाउथ के एक एचजीवी ड्राइवर, 45 वर्षीय जेनी टिपिंग को ऐसा ही लगता है: ‘मुझे स्वतंत्रता, शांति और जो कुछ भी मैं चाहता हूं उसे सुनने का अवसर पसंद है,’ वह कहती है।

जेनी, जो अब एक एचजीवी ड्राइविंग इंस्ट्रक्टर भी है, जिसने उद्योग में अन्य महिलाओं को प्रोत्साहित करने में मदद की है, उसके पास दो मास्टर्स डिग्री थी और वह पीएचडी के लिए पढ़ रही थी जब उसने 2010 में एक ट्रक ड्राइवर बनने के लिए शिक्षा को छोड़ दिया।

“मेरी पीएचडी काम नहीं कर रही थी – मुझे सोचने के लिए समय चाहिए,” वह कहती हैं। ‘ड्राइविंग ने मुझे अपने सीखने को संसाधित करने का मौका दिया।

‘लेकिन फिर मैं लॉजिस्टिक्स में महिलाओं के साथ जुड़ गया, और उद्योग में एक विसंगति होने के कारण इसे मेरा करियर बनने में मदद मिली।’

कोई बच्चा नहीं होना, मातृत्व की माँगों के साथ असामाजिक घंटों को जोड़ना कोई मुद्दा नहीं था, लेकिन जेनी कहती हैं कि जिन पुरुषों के साथ वह काम करती हैं उनमें से कई ऐसे पिता हैं जो बच्चों को रात की पाली के बाद स्कूल ले जाते हैं, और फिर सो जाते हैं।

जेनी कहते हैं, ‘यह पारिवारिक जीवन के साथ तब तक फिट हो सकता है जब तक आप में से दो हों। एक बार ‘ब्लॉकी एंड डर्टी’ के रूप में देखे जाने वाले उद्योग की धारणा को नेविगेट करना अधिक कठिन है।

‘ट्रैक्टर यूनिट’ (जैसा कि लॉरी का अगला भाग कहा जाता है) में विराजमान, मैं दस-लीटर, 400 हॉर्सपावर का इंजन चालू करता हूं। यह एक नियमित इंजन की तुलना में पांच गुना अधिक शक्तिशाली है, लेकिन मेरी अपेक्षा से कहीं अधिक शांत है।

अधिकांश व्यक्त लॉरियों की तरह, 12 गीयर के साथ एक स्वचालित गियरबॉक्स है, इसलिए – शुक्र है – रुकने की कोई संभावना नहीं है। मैं डैशबोर्ड पर गियर कंट्रोल नॉब को ड्राइव के लिए ‘डी’ में घुमाता हूं, और मैं चला जाता हूं।

हालांकि मेरे ट्रेलर को माल के वजन को दोहराने के लिए कंटेनरों में 8,000 लीटर पानी के साथ भारित किया गया है, लॉरी जितना मैंने सोचा था उससे कहीं अधिक हल्का लगता है।

वास्तव में, स्टीयरिंग की अनुभूति एक सामान्य कार की तरह ही होती है, निश्चित रूप से पावर स्टीयरिंग द्वारा मदद की जाती है। अप्रयुक्त हवाई अड्डे के नीचे, जिस पर केंद्र आधारित है, मैं सिर्फ 20mph से अधिक तक पहुँचता हूँ, जो एक नौसिखिए के लिए पर्याप्त तेज़ लगता है।

हालांकि लॉरियों के लिए मोटरवे की गति सीमा 56 मील प्रति घंटे है, कार्ल का कहना है कि कई कंपनियां अपने वाहनों को पांच मील कम तक सीमित करने के लिए उपकरण स्थापित करती हैं, जिससे हर साल ईंधन पर लाखों पाउंड की बचत हो सकती है।

दो सफल यू-टर्न बाद में, मैं व्यावहारिक रूप से निराश हूँ। कार्ल ने चेतावनी दी, ‘आप अभी तक पीछे नहीं गए हैं।’

साथ ही आज यहां पास के गांव माउंटसोरेल के 33 वर्षीय एडम स्क्वॉयर भी प्रशिक्षण ले रहे हैं, जो एक पूर्व शेफ से अमेज़ॅन डिलीवरी ड्राइवर बने थे, जिन्हें एक वितरण केंद्र में नौकरी की पेशकश की गई थी, बशर्ते कि वह इस सप्ताह अपना एचजीवी टेस्ट पास कर लें।

‘मुझे सड़क पर रहना पसंद है,’ वे कहते हैं। ‘कोई भी दो दिन कभी एक जैसे नहीं होते हैं, और एचजीवी ड्राइविंग का बोनस यह है कि इसमें बहुत अधिक पैसा है। मैंने अपना वेतन लगभग दोगुना कर लिया है।’

फिर भी जो लोग अपना सी+ई लाइसेंस (सी अर्थ लॉरी और ई इसके पीछे संलग्न ट्रेलर) हासिल करना चाहते हैं, उन्हें लंबे इंतजार का सामना करना पड़ता है। एडम ने पिछले साल जून में अपने लाइसेंस के लिए आवेदन किया था। वह उन हजारों संभावित ड्राइवरों में से एक हैं, जो सरकार द्वारा कोविड के दौरान एचजीवी परीक्षण को रोकने से प्रभावित हैं। अब जब परीक्षाएं फिर से शुरू हो गई हैं, तो बहुत बड़ा बैकलॉग है।

2003 में अपने पिता के ड्राइविंग स्कूल को संभालने वाले एक पूर्व HGV ड्राइवर कार्ल कहते हैं, ‘हम वर्षों से सरकार से कह रहे हैं कि वे हमें पर्याप्त परीक्षण नहीं दे रहे हैं।’ उनकी अलमारियों में इतना भोजन नहीं है कि वे सुनने लगे।’

जबकि सरकार का कहना है कि वह प्रक्रिया को सुव्यवस्थित करने की कोशिश कर रही है, आम तौर पर आवेदन से लाइसेंस प्राप्त करने के लिए 12 सप्ताह की यात्रा में अब महीनों लग रहे हैं।

C+E लाइसेंस प्राप्त करने के लिए £3,500 की लागत भी कई लोगों के लिए निषेधात्मक है, हालांकि कार्ल ने जोर देकर कहा कि उनकी कंपनी वित्तीय योजनाओं की पेशकश करती है।

एक बार संभावित एचजीवी ड्राइवरों के पास रक्तचाप और आंखों की रोशनी का परीक्षण करने के लिए एक चिकित्सा होती है और उन्हें अपना अनंतिम लाइसेंस मिल जाता है, वे एक सिद्धांत परीक्षण के लिए अध्ययन करते हैं, जिसके लिए उन्हें 100 ‘बड़े पैमाने पर सामान्य ज्ञान’ बहुविकल्पीय एचजीवी से संबंधित प्रश्नों का उत्तर देने के लिए 115 मिनट का समय दिया जाता है। .

व्यावहारिक प्रशिक्षण में आम तौर पर एक दिन में चार घंटे के ड्राइविंग अभ्यास के आठ से दस दिनों की आवश्यकता होती है।

कार्ल कहते हैं, ‘पहले हम ग्राहकों को नियंत्रण और सुरक्षा जांच से परिचित कराते हैं।’ ‘आपको अपने टायरों की जांच करने में सक्षम होना चाहिए। यदि आपका टायर फट गया है, तो यह आपको मोटर मार्ग के तीन लेन के पार ले जा सकता है और आप बड़ी परेशानी में हैं।’ शहर में गाड़ी चलाना सीखना एक और चुनौती है। कार्ल कहते हैं, ‘आपको सामान पहुंचाने के लिए शहरी वातावरण में सुरक्षित रहने की जरूरत है। ‘यह खतरनाक हो सकता है।’ अत्यंत।

जैसे ही हम मेरे नियंत्रण का परीक्षण करने के लिए केंद्र के दूसरे छोर पर एक गेट के माध्यम से ड्राइव करते हैं, वह धीरे से मुझे चेतावनी देता है कि ‘इसे खत्म न करें’ – मुझे यह बताने से पहले कि मेरे पास ‘संभावना है’ जब मैं सफल होता हूं।

असामाजिक घंटों के अलावा, कार्ल का कहना है कि कम से कम शानदार लॉरी बिस्तर पर रात भर रुकना एक निवारक हो सकता है। ‘ले-बाय विशेष रूप से सुरक्षित नहीं हैं और सेवाएं थोड़ी गंभीर हो सकती हैं।’

लेकिन उन्होंने जोर देकर कहा कि सभी एचजीवी ड्राइवरों को लॉरी में सोने की जरूरत नहीं है: ‘आप कूड़ेदान लॉरी चला सकते हैं, या स्थानीय निर्माण कंपनी के लिए काम कर सकते हैं। आपको सप्ताहांत और रात काम करने की ज़रूरत नहीं है।’

अब मुझे अपने सबसे कठिन परीक्षण का प्रयास करना है – एस-आकार का रिवर्सिंग व्यायाम, जिसमें मुझे 12 फीट अलग रखे गए दो ट्रैफिक कोन के बीच पीछे की ओर ड्राइव करना होगा – 8 फीट 2 इंच के वाहन की चौड़ाई का डेढ़ गुना।

“परीक्षक आपको दोनों दिशाओं में बाएँ और दाएँ मुड़ते हुए देखना चाहता है,” कार्ल बताते हैं, जो लॉरी से बाहर खड़े होकर मेरा मार्गदर्शन करने के लिए निकलता है, मुझे डर लगता है कि मैं उसे चलाने जा रहा हूँ।

जब तक मेरा ट्रेलर दिखाई नहीं देता, तब तक मैं वाहन के दोनों ओर विंग मिरर में अपनी दिशा समायोजित करता हूं, विपरीत दिशा में स्टीयरिंग से पहले जब तक मेरा ट्रेलर दृष्टि से गायब नहीं हो जाता है, इसलिए मुझे पता है कि मैं एक सीधी रेखा में हूं।

यह विचलित करने वाला और कठिन है। लेकिन मैं सफल हूं, और मैं खुश हूं। कार्ल कहते हैं, ‘अब आप एक उचित ट्रक वाले हैं।’ और आप जानते हैं क्या? मैं हो सकता हूं । . .

स्रोत: दैनिक डाक



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